Anna, una profesional del sector turístico, quien trabajó de conjunto con Cuba Select Travel en busca de opciones de alojamiento únicas y experiencias auténticas en Cuba nos comenta de las emergentes “Casas Particulares”, los restaurantes privados conocidos como paladares y otras iniciativas emocionantes para el disfrute de los viajeros. 

Con los recientes cambios políticos que ha sufrido Cuba, se ha provocado un auge masivo de visitantes al país, puede que esté planificando su viaje hacia este destino y necesite organizar su lista de actividades; he aquí entonces los descubrimientos de Anna.

La experiencia de alojarse en una Casa Particular

Carros Clásicos, La Habana

Carros Clásicos, La Habana

Balcones de La Habana

Balcones de La Habana

 

Balcones en La Habana

Balcones en La Habana

 

Las Casas Particulares han estado funcionando en Cuba por alrededor de 20 años pero no fue hasta hace algún tiempo que se permitió a los tour operadores el trabajo con éstas, como una alternativa a los hoteles estatales generalmente pobres en términos de calidad y servicios. Con mucho de los hoteles reservados en su totalidad, es creciente el número de casas que están prestando servicios de alojamiento, en algunas de las principales áreas llegan a exceder las 1000 de este tipo, con un estándar variado. He pasado tiempo indagando y hospedándome en tantas como sea posible para averiguar acerca de lo mejor que Cuba tiene para ofrecer.

La mayoría de las casa son hogares donde las familias rentan dos o tres cuartos pero hay algunas, en especial en La Habana, donde toda la casa se utiliza como alojamiento y que hace de ellas más que todo un hotel boutique. A pesar de que todas son básicas en términos de complejo, he encontrado algunas más cómodas y agradables que los mismos hoteles estatales, incluso cuando son más baratas. La diferencia radica en que las casas son negocios familiares en el cual los dueños se esfuerzan por brindar un servicio personalizado y amigable así como habitaciones con baños dentro de la estructura e incluso entradas privadas en algunos casos, para que sus clientes regresen.

Casa Miguel y Magalis, Viñales

Casa Miguel y Magalys en Viñales

La Terraza de la casa Noharis y El Chino

La Terraza de la casa Noharis y El Chino

Otra de las ventajas de hospedarse en una Casa Particular es que le permite ver una parte de la vida local auténtica del país que no podría disfrutar de hospedarse en un hotel. A pesar de la barrera que supone el lenguaje, puede ver por sí mismo cómo viven los cubanos y deleitarse con sus cenas hechas en casa que en son en ocasiones más atractivas a los clientes que aquellas servidas en restaurantes locales.

La experiencia de hospedarse en una casa en Cuba es distinta de la que puede disfrutar en otros lados, usted no está obligado a compartir con la familia y el trato como huésped es más parecido al que se brinda en un B&B.

Usted tiene su propia llave para entrar y salir a su conveniencia y las áreas para clientes son completamente privadas. Algunos tienen además terrazas comunes donde puede sentarse a observar el entorno.

Estas pueden encontrarse en ciudades, pueblos y áreas rurales; con frecuencia le permiten estar cerca de lugares a los cuales no tendrían acceso comúnmente. En los pueblos y ciudades elegimos casas con una locación céntrica, a diez minutos de distancia de la plaza central, mientras que los hoteles se encuentran normalmente en las afueras del pueblo.

Si está considerando viajar a Cuba en los próximos 6 o 12 meses, las casas pueden que sea su única opción; mi investigación ha demostrado que ciertamente no tiene nada por qué preocuparse, su alojamiento en una casa solo enriquecerá todavía más su viaje a la Isla.

Descubra la cultura en la capital

Nuevas experiencias culturales

Callejón de Hammel, La Habana

Callejón de Hammel, La Habana

Músicos en La Habana Vieja

Músicos en La Habana Vieja

Pinturas murales en el
área del Callejón de Hammel

Pinturas murales en el área del Callejón de Hammel

Una parte importante de mi tiempo en Cuba se ha dedicado al desarrollo de recorridos privados relacionados al arte y la cultura de La Habana. Uno de los últimos es una visita de aproximadamente dos horas a la compañía de ballet Centro Pro Danza en el área de Marianao. La compañía tiene sito en una mansión colonial y su fundadora es la hija de la mundialmente famosa prima ballerina absoluta Alicia Alonso. Aquí tiene la oportunidad de recorrer los distintos salones de baile del edificio, observar una clase de ballet y compartir con algunos de sus bailarines y tutores. Me pareció muy interesante conocer del día a día de estos talentosos bailarines y la importancia del ballet para la cultura cubana.

Puede aprender, además, de una religión poco conocida y de origen afro- caribeño llamada Santería. Esta forma de práctica religiosa combina las creencias y costumbres de los esclavos africanos traídos durante la época colonial con el catolicismo romano de los conquistadores españoles. El recorrido comienza con una explicación acerca de la Santería y su historia mientras camina por las calles del popular Callejón de Hammel. A continuación, visite la casa de un Santero (una especie de sacerdote en esta religión) antes de que su guía le muestre los museos e iglesias que demuestran la conexión que existe entre ambas religiones.

Compañía Pro Danza, La Habana

Compañía Pro Danza, La Habana

Recorrido de Arte

Recorrido de Arte

Recomiendo también el recorrido de arte contemporáneo por La Habana con una duración de 4 horas. Usted podrá visitar hasta 5 estudios de arte, donde podrá ver distintas representaciones artísticas que incluyen la fotografía, la pintura, la cerámica y la impresión. Una parte importante del trabajo ha estado influenciado por los cambios políticos en Cuba así como por su convulsa historia. Ver las obras y escuchar del artista qué le inspiró, me permitió ver cómo se sienten los cubanos al respecto de su país.

Si tiene una noche libre, la Fabrica de Arte Cubano es una opción novedosa en el centro de La Habana que se ha vuelto popular tanto para cubanos como para extranjeros. Con su actual locación en lo que años atrás fue una fábrica de aceite, es un ejemplo perfecto de los crecientes arte y música en la ciudad. Tiene una galería que expone trabajos de artistas locales y cada fin de semana se lleva a cabo conciertos de música en vivo con variedad de géneros, desde Jazz y Rock hasta música clásica. Además se llevan a cabo proyecciones fílmicas, clases de tango y demostraciones de modelaje.

Nuevos restaurantes

Si bien Cuba no es reconocida por su alta cocina, hay varios restaurantes de reciente apertura con una calidad muy buena. He estado cenando en unos cuantos para decidir los mejores.

En La Habana Vieja podemos citar Lamparilla, un bar de tapas con platos deliciosos; Los Mercaderes, especialmente bueno para vegetarianos; y San Cristóbal, colmado de antigüedades y donde prima la excelente comida del mar. Está además el restaurant español Iván Chef Justo y su semejante, en esa misma calle, nombrado Al Carbón, con ofertas de comida cubana grillé y una extensa lista de vinos por elegir (una verdadera rareza en Cuba).

Por otra parte, a unos 15 minutos del centro de La Habana, en taxi, se encuentra el barrio residencial de Miramar. Aquí recomiendo que visiten el restaurante italiano Nero di Seppia, especializado en pastas caseras y pizzas hechas en un horno de madera. También popular es el paladar Vistamar, localizado en lo que era una casa familiar, con vistas hacia el mar desde su terraza. Los mariscos de este lugar son excelentes, en especial la langosta.

Caminata por el campo

Cafetal Buena Vista

Cafetal Buena Vista

La Campiña en Viñales

La Campiña en Viñales

Productor cubano de tabaco en la
plantación

Productor cubano de tabaco en la plantación

Con una distancia de aproximadamente 3 horas desde La Habana,Viñales, es sin lugar a dudas el lugar donde desea pasar algunos días de tranquilidad cuando de campo se trata. Es un valle verde y plano rodeado por mogotes, elevaciones de piedra caliza similares a las presentes en la bahía “Halong”. Es además uno de los sitios en Cuba donde se cultiva el tabaco.

Si bien estuvimos llevando a cabo caminatas por los senderos más conocidos de Viñales por algún tiempo, se trabajó con los guías de este parque nacional para desarrollar caminatas por senderos menos transitados de alrededor de 4 a 5 horas de duración. El recorrido comienza en las afueras del pueblo y le lleva por las fincas, los humideros de tabaco y mogotes. Durante la excursión, su guía le brinda más detalles del área y puede acercarse a los campesinos tabacaleros para preguntarles por su modo de vida, casi invariable desde los tiempos coloniales. La caminata concluye con un almuerzo en un paladar local (restaurantes familiares privados).

Con vista futura

Si se trata de un viaje a Cuba, hay todavía bastante por lo cual embullarse. A pesar del crecimiento turístico, el país ha mantenido el toque único y los rasgos particulares que hacen de él un destino especial: los carros clásicos americanos y los edificios pintados con color pastel, los habitantes que bailan salsa en las calles adoquinadas y los productores de tabaco que trabajan en los campos de Viñales. Estas son cosas que no cambiarán, al menos no por algún tiempo.

Continuaremos trabajando en función de encontrar experiencias auténticas en el país, desde caminatas y actividades culturales en ciudades como Trinidad hasta ideas para estancias más rústicas en el oriente cubano.